Memecahkan konflik mematikan India antara manusia dan gajah

 

 

Biasanya dianggap sebagai raksasa yang lembut, gajah semakin sering terlibat konflik dengan manusia di India, di mana mereka membunuh sekitar 500 orang setiap tahun.

 

Negara ini adalah rumah bagi populasi gajah Asia terbesar di dunia, spesies yang terdaftar sebagai terancam punah, dengan populasi yang menurun di 13 negara.  Habitat hutan mereka terkikis oleh pertanian dan infrastruktur, karena populasi India yang tumbuh hampir 1,4 miliar orang berkembang lebih jauh ke ruang liar.

 

“Salah satu tantangan terbesar di India adalah kenyataan bahwa kita memiliki kurang dari 5% lahan yang disisihkan untuk satwa liar, dan ada jutaan orang yang tinggal berdekatan dengan kawasan lindung kita atau di dalam,” kata Krithi Karanth, kepala ilmuwan konservasi dan  direktur eksekutif Pusat Studi Satwa Liar, yang berkantor pusat di Bangalore, India selatan.

 

Negara ini memiliki lebih dari 100 taman nasional dan sekitar 30 suaka gajah, tetapi banyak dari 30.000 gajah India hidup di luar kawasan lindung ini dan semakin sedikit habitat untuk berkeliaran mencari makanan.  Itu membawa mereka ke peningkatan kontak dengan manusia.

 

Dengan tinggi sekitar 10 kaki dan berat hingga lima ton, seekor gajah makan sekitar 330 lbs (150kg) makanan per hari – kebanyakan rumput, daun dan kulit kayu.  Tetapi tanaman yang lebih bergizi seperti tebu, beras, dan pisang bisa sangat menarik.

 

India menyumbang 70-80% dari semua kematian manusia yang tercatat karena gajah di Asia, menurut Sandeep Kumar Tiwari, dari Wildlife Trust of India dan IUCN SSC Asian Elephant Specialist Group.

 

Tiwari mengatakan sekitar 500.000 keluarga terkena dampak konflik dengan gajah setiap tahun di seluruh negeri, sebagian besar oleh hewan yang merusak tanaman mereka.  Antara 80 hingga 100 gajah dibunuh oleh aktivitas yang berhubungan dengan manusia setiap tahun, tambahnya – beberapa dari tindakan pembalasan seperti keracunan atau sengatan listrik, yang lain karena tertabrak kereta api.

 

Menemukan cara bagi manusia dan gajah untuk hidup berdampingan secara damai akan membutuhkan upaya bersama dari pemerintah, konservasionis, dan masyarakat untuk bersama-sama menyelesaikan masalah ini baik dalam jangka pendek maupun jangka panjang.

 

Di negara di mana gajah dipandang sebagai hewan suci (inkarnasi dewa Ganesha) oleh mayoritas penduduk Hindu, baik Tiwari maupun Karanth mengatakan toleransi terhadap gajah yang melanggar batas lahan pertanian umumnya tinggi.  Karanth memperingatkan agar tidak berpuas diri tetapi optimis bahwa situasinya akan membaik.

 

“Ada afinitas agama, budaya yang mendalam untuk hewan ini,” kata Karanth.  “Saya berharap orang akan berbuat lebih banyak untuk gajah karena afinitas ini.”

Leave a comment

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *